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Erik Erikson

Erik Erikson

Biografía

Erikson nació el 15 de junio de 1902, creció como Erik Homberger yempezó a publicar con este nombre. Más tarde firmó como Erik Homberger Erikson y al final se quedó con Erik Erikson.

Su educación formal se prolongó hasta los 18 años, hizo estudios de latín, griego, literatura alemana e historia antigua. En 1929 conoció a Joan Serson y se casaron a los pocos meses.

Erikson terminó su capacitación analítica en 1933 y fue aceptado como miembro de la Sociedad Psicoanalítica de Viena. Debido al crecimiento del fascismo en Europa, Erikson como muchos psicoanalistas, decidió emigrar a Estados Unidos de América.

Los Erikson se establecieron en Boston, le ofrecieron un puesto en la Escuela de Medicina de Harvard y en el prestigioso Hospital General de Massachussetts. En 1936, aceptó un puesto en la Escuela de Medicina de Yale.

Los Erikson se trasladaron a California en 1939 y pasaron 10 años en San Fransisco, en 1950 publicó su primer libro Childhood and Society, que contiene las ideas fundamentales de practícamente todas sus contibuciones: identidad, ciclo vital, estudio entre culturas y psicobiografía. En 1960, Erikson dio clases en Harvard y se retiró en 1975, sus escritos se extendieron hasta su muerte en 1994, los cuales se centraron principalmente en la vejez y la última etapa de la vida.

Antecedentes intelectuales

Psicoanálisis

Durante toda su carrera Erikson se consideró un psicoanalista, concibió ideas que diferían significativamente de las teorías freudianas básicas, por eso prefirió el término posfreudiano.

Conceptos principales

Un modelo epigenéitico del desarrollo humano

Es la primer teoría psicológica que detalla el ciclo de vida, desde la infancia hasta la vejez. El esquema de Erikson del desarollo humano tiene dos premisa básicas:

  1. Que la personalidad humana se desarrolla de acuerdo con los pasos determinados por la capacidad de progresar, de saber y de relacionarse.
  2. Que la sociedad está constituida de manera que cumpla y estimule la sucesión de potencialidades para la interacción y trate de defender y alentar la secuencia y el ritmo adecuados del desarrollo.

Cada etapa se caracteriza por una tarea de desarrollo específica, o crisis, que debe resolverse antes de pasar a la siguiente, las etapas se suceden en el mismo orden y cada una se relaciona sistemáticamente con las demás.

Crisis del desarrollo. Cada ettapa del deasarrollo tiene un periodo de crisis en el que surgen y se ponen a preuba las fuerzas y habilidades que forman sus elementos escenciales, la solución exitosa de la crisis de cada etapa favorece cierta fortaleza o virtud psicológica.

Las ocho etapas del desarrollo humano

  1. Confianza o desconfianza básica: Es la primer etapa y ocurre cuando estamos más desamparados y dependientes de los  demás para nuestra atención física y emocional; la virtud o fuerza que resulta de alcanzar un equilibrio entre la confianza y la desconfianza básica es la esperanza.
  2. Autonomía o vergüenza y duda: Ocurre en el momento de la maduración muscular y la habilidad que la acompaña es la de retener o liberar, la fortaleza adquirida en esta etapa es la voluntad, que consiste en controlar los propios impulsos con juicio y discernimiento.
  3. Iniciativa o culpa: El niño gana movilidad y se vuelve inquisitivo, su palabra favorita es por qué, la fortaleza adquirida es el propósito.
  4. Diligencia o inferioridad: El niño hace su entrada en la vida fuera del núcleo familiar. La etapa corresponde al periodo de latencia de Freud, la virtud de esta etapa es la competencia que se basa en un sentido de laboriosidad, la adquisición de habilidades prácticas y capacidades generales.
  5. Identidad o confusión de la identidad: Al finalizar la niñez los adolescentes entran a la etapa en la cual integran sus experiencias en un todo nuevo, la fuerza básica de la etapa es la fidelidad, que es la capacidad de preservar las lealtades concebidad libremente.
  6. Intimidad o aislamiento: Ocurre en la juventud, es el tiempo de lograr un sentido  de independencia de los padres y la escuela. La virtud que se alcanza en esta etapa es el amor.
  7. Productividad o estancamiento: Dura la mayor parte de nuestros años adultos, el compromiso íntimo con los demás se amplia hasta una preocupación más general por guiar y apoyar a la siguiente generación. La fuerza adquirida en esta etapa es el interés, que “es una preocupación general por lo que ha surgido por amor, necesidad o accidente”.
  8. Integridad o desesperación: La última etapa de la vida viene con la vejez, es momento de enfrentar las últimas preocupaciones.

Identidad

Formas de abordad la identidad

El término identidad reúne las teorías de la psicología profunda, la cognoscitiva y la del yo, este concepto se ha vuelto muy popular debido a que se considera la mayor crisis existencial de toda sociedad moderna.

Erikson detalla los siguientes aspectos de la personalidad:

  • Individualidad: Sentido consciente de la unidad y la existencia como separada y distinta.
  • Mismidad y continuidad: Sentido de mismidad interna, una continuidad de lo que se ha sido en el pasado y lo que uno promete ser en el futuro.
  • Totalidad y síntesis: Sentido de armonía y totalidad interna.
  • Solidaridad social: Sentido de solidaridad interna con los ideales y valores de nuestra sociedad o de un grupo de ella.

Psicohistoria

Erikson amplió el psicoanálisis al estudio de personalidades históricas. Al analizar su crecimiento y desarrollo psicológico, comprendió el efecto psicológico que tuvieron en su generación.

Psicobiografía: Erikson combinó los conocimientos clínicos con los históricos y el análisis social para fundar esta disciplina. La principal diferencia entre las biografías psicológicas y los casos clínicos es que en éstos el terapeuta trata de comprender porqué el paciente sufre problemas mentales o emocionales. En la historia de vida, el historiador quiere entender las aportaciones del sujeto, a menudo hechas a pesar de sus conflictos, complejos y crisis.

 

Dinámica

Crecimiento positivo

Erikson consideraba las virtudes como defensas psicológicas de las enfermedades mentales.

Obstáculos para el crecimiento

El individuo resuelve o no resuelve la crisis de cada etapa. Erikson apunta que la solución siempre es un equilibrio dinámico de algún tipo.

  • Proporción y equilibrio: En cada etapa hay una proporción dinámica de algún tipo.
  • Identidad negativa: Nuestro sentido de identidad se forma con elementos positivos y negativos, la falta de un sentido  de una identidad sana se expresaría como hostilidad  hacia las metas y los valores de la sociedad.

 

Estructura

  • Cuerpo: El papel de los órganos es muy importante en las primeras etapas de Erikson. En años posteriores, la adquisición de habilidades físicas e intelectuales determina si el individuo tendrá un sentido de competencia y la capacidad de asumir funciones exigentes en una sociedad complicada.
  • Relaciones sociales: Tienen una importancia central en casi todas las etapas de desarrollo, las relaciones con los padres, la familia y los coetáneos son cruciales en las primeras cinco etapas.
  • Voluntad: Se desarrolla en la etapa de autonomía o vergüenza y duda, el progreso de una voluntad sana y equlibrada se extiende toda la vida.
  • Emociones: Erikson pone énfasis en el componente emocional de los procesos psicológicos.
  • Intelecto: Elemento escencial de los procesos psicológicos.
  • Self: La identidad del self resulta de la integración de nuestros papeles pasados y presentes, así como de las imágenes que tenemos de él.
  • Terapeuta: Acorde a Erikson el terapeuta competente tiene un fuerte sentido del potencial del paciente para el crecimiento y el desarrollo, su trabajo es fomentar ese crecimiento y no imponer sus propias expectativas o experiencias.

 

Evaluación

Erikson ha sido criticado por suy vaguedad, estuvo limitado por el psicoanálisis. Sus herramientas eran las del clínico, destinadas al tratamiento de pacientes indispuestos, tales herramientas no siempre fueron las adecuadas para hacer las empresas que acometió y al utilizarlas, amplió el psicoanálisis  y al mismo tiempo reveló sus limitaciones.

Hamachek dijo que “la mayoría de las conclusiones de Erikson se basaban en interpretaciones muy personales y subjetivas que carecen de datos empíricos sólidos que respalden la exactitud de sus intuiciones” (1988).

 

Y bueno, con esto damos por finalizado el trabajo con Erik Erikson, queda pendiente Wilhelm Reich y con él acabaríamos el bloque psicoanalista de los autores.

Hasta la próxima entrada.

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